2021.06.23 (수)

  • 구름많음속초16.6℃
  • 구름많음16.7℃
  • 구름많음철원16.9℃
  • 구름많음동두천18.2℃
  • 구름많음파주17.6℃
  • 흐림대관령12.0℃
  • 맑음백령도18.8℃
  • 흐림북강릉16.1℃
  • 흐림강릉17.7℃
  • 흐림동해16.5℃
  • 구름많음서울20.3℃
  • 구름많음인천20.8℃
  • 흐림원주17.8℃
  • 구름많음울릉도15.7℃
  • 구름조금수원21.2℃
  • 흐림영월16.3℃
  • 구름많음충주17.2℃
  • 구름조금서산19.8℃
  • 흐림울진16.2℃
  • 구름조금청주21.5℃
  • 맑음대전21.5℃
  • 구름많음추풍령18.1℃
  • 소나기안동16.7℃
  • 흐림상주17.9℃
  • 비포항18.4℃
  • 구름많음군산20.7℃
  • 구름많음대구18.1℃
  • 구름많음전주22.5℃
  • 구름많음울산18.6℃
  • 흐림창원18.3℃
  • 구름많음광주21.8℃
  • 흐림부산19.7℃
  • 흐림통영18.7℃
  • 맑음목포21.0℃
  • 구름많음여수20.8℃
  • 흐림흑산도20.9℃
  • 구름많음완도19.6℃
  • 구름많음고창22.0℃
  • 구름많음순천20.2℃
  • 구름조금홍성(예)20.0℃
  • 구름조금제주22.2℃
  • 구름많음고산20.9℃
  • 구름많음성산20.1℃
  • 구름많음서귀포21.6℃
  • 구름많음진주19.2℃
  • 흐림강화19.2℃
  • 흐림양평18.7℃
  • 구름많음이천18.3℃
  • 구름많음인제16.0℃
  • 흐림홍천17.2℃
  • 흐림태백13.2℃
  • 흐림정선군15.7℃
  • 흐림제천16.4℃
  • 구름많음보은18.7℃
  • 맑음천안19.1℃
  • 구름많음보령19.9℃
  • 구름조금부여19.7℃
  • 구름많음금산20.7℃
  • 맑음20.1℃
  • 구름많음부안21.2℃
  • 구름많음임실18.6℃
  • 구름많음정읍21.1℃
  • 구름많음남원18.5℃
  • 구름많음장수18.5℃
  • 구름많음고창군21.8℃
  • 구름많음영광군21.8℃
  • 흐림김해시18.7℃
  • 구름많음순창군20.4℃
  • 구름많음북창원19.0℃
  • 구름많음양산시20.2℃
  • 구름많음보성군20.8℃
  • 구름조금강진군19.6℃
  • 구름많음장흥20.3℃
  • 구름조금해남20.0℃
  • 구름많음고흥18.9℃
  • 구름많음의령군20.2℃
  • 맑음함양군18.4℃
  • 구름많음광양시20.5℃
  • 구름조금진도군20.8℃
  • 흐림봉화14.1℃
  • 흐림영주16.7℃
  • 흐림문경17.6℃
  • 흐림청송군15.8℃
  • 흐림영덕16.2℃
  • 흐림의성17.5℃
  • 흐림구미19.9℃
  • 흐림영천17.6℃
  • 흐림경주시18.4℃
  • 구름많음거창18.3℃
  • 맑음합천18.0℃
  • 구름많음밀양20.1℃
  • 구름많음산청18.9℃
  • 구름많음거제19.4℃
  • 구름많음남해19.5℃
기상청 제공
“내 가족이다, 내 부모다 생각하고 일을 하지요.”
  • 해당된 기사를 공유합니다

무안오늘

“내 가족이다, 내 부모다 생각하고 일을 하지요.”

돌봄노동계의 베테랑, 요양보호사 신희순 
 

 

 

 

 

 

요양보호사.JPG

 

 

 

 

  화제가 되는 공익광고가 있다. 소파에 앉아있는 남성이 “아줌마~”라고 부르자 배우가 등장해 랩을 하기 시작한다. “아줌마 no! 요양보호사! 국가 자격 취득한 전문가! 돌봄 필요해? 싹다 케어 해! 식사, 약 챙겨드리고 병원도 같이 가는 마스터, 요양보호사~” 국민건강보험공단이 요양보호사에 대한 인식개선을 위해 제작한 이 광고는 세간의 호평을 받고 있다. 

 

  지난 7일 행정안전부는 65세 이상 고령 인구가 처음으로 청소년 인구를 추월했다고 밝혔다. 65세 이상 인구가 857만명으로, 846만명인 청소년(9~24살) 인구를 넘어선 것이다. 70세 이상 인구도 572만명으로 지난해 말보다 늘었다. 고령사회란 65세 이상의 인구가 전체 인구의 14% 이상인 경우를 말한다. 한국의 고령 인구는 16.6%이다. 

 

  생로병사의 비밀이란 게 따로 있을까. 인간은 태어나서 늙고 병들어 죽는다. 이것은 그 누구도 거스를 수 없는 만고불변의 진리다. 인간이 독립적인 존재로 성장하기 위해서는 사회와 가정의 지극한 돌봄이 필요하다. 갓 태어난 아이가 혼자서 할 수 있는 것이란, 숨쉬기 정도다. 그러나 돌봄이 필요한 것은 아이뿐만이 아니다. 독립적인 개체로 성장해 어른이 된 인간은 시간이 지남에 따라 늙고, 병들고, 약해진다. 다시 돌봄이 필요해지는 시기가 찾아오는 것이다. 

 

  국가의 복지시스템이 미약했을 때, 돌봄의 책임은 오로지 개인에게 있었다. 아이든 노인이든 사회적 약자를 보살필 의무는 전부 혈연으로 맺어진 가족들이 떠맡아야 했다. 그러나 현대에 들어서는 많은 국가들이 국민에게 복지 서비스를 시행하고 있다. 돌봄이 오롯이 개인의 책임이 아닌 국가가 함께 짊어지고 가야 할 책무가 된 것이다. 그러나 돌봄노동은 너무나 오랫동안 사적인 영역으로 여겨져 왔기 때문에 국가가 공인하는 자격을 취득한 사회복지 전문가들을 향한 인식 수준은 여전히 낮은 상태다. 사회복지 전문가인 요양보호사를 “아줌마”가 아닌 “요양보호사님”이라고 부르자는 공익광고도 그런 현실에서 나온 것이다. 무안읍에 거주하는 신희순(70)씨는 20년 가까이 간병 업무를 해온 베테랑 요양보호사다. 두 번째 동행 손님으로 그를 만나보았다. 

 

 

내 집이다 생각하고 하는 일 

 

  신희순씨는 방문 요양보호사다. 대개 노인분들이 혼자 살고 계시는 자택으로 일을 나간다. 이제 막 식사를 마쳤다는 할머니와 희순씨는 방에 앉아 도란도란 대화를 나누고 있었다. 희순씨에게 요양서비스를 받고있는 할머니는 “참 잘한다”며 연신 희순씨를 칭찬했다. 

 

“한집 방문을 하면, 두 시간 반쓱 일을 하지요. 어떤 일을 주로 하냐고? 다 해, 다. 내 집이다 생각하고 해 드려야제. 할머니들 뭐슬 못허니까. 여그만 근게 아니라 다 그래요 아픈 노인들은. 진짜 험한 데를 다 댕였어. 봐주던 할머니가 시설을 가도, 시방도 마음이 안 편해. 불쌍하고 그래지드라고.” 

 

  내 집이라고 생각하지 않으면 하기 어려운 일이라고 했다. 매일 부엌에서 방까지 대변으로 더럽히는 할머니도 있었다고 했다. 본인이 실수를 하고 있는지 아닌지도 모르니 어쩔 수 없는 일이라고. 그래도 신희순씨는 탓하는 소리 한번을 하지 않는다고 했다. 3년을 그렇게 돌봐온 할머니가 결국 시설로 들어가야 했을 때는 눈물을 참을 수가 없었다고 했다. 

 

 

서운해 하지마, 미안해 하지마 

 

“그 할머니는, 미안해서 밥도 잘 안자실라 그래. 그러면 내가 엄마, 얼른 먹어. 먹어야 돼, 이러지. 그러면 또 미안해, 미안해서 그래. 자기가 안먹을라하제 똥이 나온께. 그래도 또 한 번 드시면 잘 잡솨, 잡수기는. 내가 가서 손 장갑 찌고 그 똥을, 다 내가 목욕시키고 해서 들여놓고. 나는 할머니한테 그래. 엄마 그런 생각 하지 마, 서운해 생각 하지 마, 엄마 나한테 미안해 하지 마. 그래갖고 시설을 보낸께 저런 사람은 어디가서 사끄나 생각한께. 오늘도 그랬당께. 어째 돌아가셨으꺼나? 안돌아가셨으꺼나? 보고 싶다. 할머니 아들이 할머니를 보고 도저히 안되겠다, 하니까 시설로 모시고 가브렀지. 당신은 안 갈라고 했어. ‘나하고 같이 살믄 안되겄는가?’ 하셨거든. 그래서 내가 같이 삽시다, 그랬어. 근데 자식들이 상황을 보니까 너무 힘든께 갖다 넣었제. 그게 그렇게 가슴 아프드라고. 정이 들어븐게 그런 거 같어. 그렇게 똥을 싸고 뭐더고 했어도..” 

 

 변을 치우는 것, 식사를 챙기는 것부터 목욕을 도와드리는 것까지. 육아를 하는 사람들이 아이의 성장을 돕고 있다면, 신희순씨는 노인들이 생을 마감할 때까지 잘 지낼 수 있도록, 그리고 최소한의 인간다운 생활을 영위할 수 있도록 돕는 일을 하고 있었다. 

 

“내가 일을 가면 일단, 식사를 하게끄름, 밥 세끼 잡수실 수 있게. 먹을만큼 밥을 해가꼬 차라드리제. 집집마다 네군데를 돌아요. 밥도 집집마다, 그날 반찬 딱 챙겨다가. 그러니까 할머니들이 그래싸요. 너 같은 사람 어디가 있대? 이렇게. 밥도 귀찮다고 많이쓱 하는 게 아니라, 딱 먹게끄름 해주니까 고맙다고. 목욕도 시켜드리고, 식사도 챙겨드리고.. 그러다 돌아가시면 내가 그만두고 나오는거지.” 

 

이전에도 비슷한 업을 하셨냐고 묻자 처음부터 이 일을 한 것은 아니라고 했다. 

 

“젊었을 때는 참모로, 식당에를 좀 다녔어요. 내가 애들이 딸이 다섯이나 되었거든요, 연년생으로. 그래갖고 그 애들을 가르키려고, 내가 못 배웠으니까. 새끼들 갈켜야쓰겠다 마음을 먹고 참모로 몇 년인가 댕였죠. 반찬도 하고, 식당 관리도 하고. 우리 아들이 시방 스물 일곱인께, 일 자체를 시작한 지는 꽤 되았죠. 어렸을 때 우리 아들이 하는 소리가, 엄마 집에만 가만히 있으면 안 되냐고.” 

 

  아이들을 교육하기 위해서 “별 안 해본 것도 없이 다 해 봤다”는 그는 집과 일터를 오가며 하루에 세 시간도 채 잠들지 못했다. 자신이 못 배웠으니 아이들은 학원도 보내고, 뭐든 가르치려고 노력한 것이다. 그 고생을 아는 자녀들은 이제 집에서 쉬시라고 권유했다고 한다. 그러나 신희순씨는 ‘집에가 있으면 뭐덜 것이여.’라며 웃었다.

 

 

당신은 나한테 의지하고, 나는 당신한테 해주는 것

 

“아침에 일찍 맡은 사람은 신장 투석을 해. 나랑 나이 차이가 별로 안나는데도, 아파서 몸을 못 해. 진짜 너무 젊은 사람이 그런께 짠하기도 허고, 안타깝기도 하고. 치료하느라 병원에 왔다갔다를 하는데, 내가 그랬어. 언니 먹고 싶은 거 말해, 내가 해드릴게. 그러니까 미역국을 한번 끓여줄래요? 그러더라고. 그래서 국을 끓여갖고 간디, 못 잡수더라고. 그래서 언니 그러면 죽을 좀 써줘볼까? 그랬어. 병원에서 하는 말이 투석하다가도 돌아가시는 경우가 있다고 이야기하니까, 언니가 맘이 쫌 안좋은갑드만. 그래서 내가 언니! 뭐 그런 생각을 하시오? 언니는 젊은께 이기고 사쇼. 이랬지. 병원에서 나쁠 수 있다 한다고, 나까지 그러면 안되제. 어ᄄᅠᇂ게든 안심을 시켜줘야지. 언니가 힘들어 보이니까 주말 동안 마음이 영 안 좋더라고. 그래서는 초무침을, 미나리 한 단 사가꼬. 요만한 놈에다가 낙지 두 마리 넣어서 해갖고 간게 눈물이 뚝뚝 떨어져. 뭐라한가 보니, 먹고 싶어 죽겠는데 그놈을 해갖고 왔다 이 말이여. 그래서 내가 언니, 그런 생각 하지 마. 내가 먹을라고 했어. 그러니까 고놈 잘 잡수라고. 어째 눈물바람으로 그냐고, 하지 마라고. 나는 더 가슴 아프다고. 투석하러 가믄 도살장 들어가는 기분이 난다 그래. 그런 말 들으면 내가 얼마나 가슴이 아프요. 자식들이 같이 살면 좀 나을텐데. 자식들 다 멀리 살잖아요. 그러니까 당신(언니)은 나한테 의지하고, 나는 당신한테 해주는 거지.” 

 

아프고 병든 사람들의 곁을 지키기란 쉽지 않을 터. 말하는 내내 신희순 씨의 눈가는 눈물로 가득했다. 요양 보호를 필요로하는 노인분들은 몸이 정정하지 않다. 몸이 아파 끼니를 제대로 넘기기도 힘들고, 혼자서는 씻을 수도 없는 사람들이다. 그런 상태에서 그들은 거의 혼자서 하루를 외롭게 보내고 있다. 그런 그들을 생각하니 감정이 북받쳐 오를 수밖에 없는 것이리라.

 

 

 어떤 환자를 만나든 “내 가족이고 부모”

 

“할머니들이 나한테 의지를 하죠. 매일 보니까. 말하다가 보면 나도 울고, 할매도 울고, 같이. 내 부모다 생각하고 해요. 그런거 아니면 일을 못해. 일을 하면서 좋은 때도 있고, 나쁜 때도 있지마는 일을 하면서 할머니한테 그 흔적을 안해야지. 내가 좀 나쁘다고 하면, 그것은 안되니까요. 애로점이 많이 있어요. 어르신들은 다 가족들이랑 같이 안 살고요. 그럼 이제 하루에 보시는 게 나뿐이니까. 가면은 시간도 빨리 가네, 또 갈 데 다찼네.. 이러지.” 

 

신희순씨는 어떤 환자를 만나든 “내 가족이고 부모다”라고 생각하고 일을 한다고 했다. 그러한 직업적 소명 의식을 가지지 않으면 쉽게 할 수 없는 일이라고 했다. 그가 일에 진심을 쏟기 때문에 그가 보살피는 어르신들은 그 누구보다 그에게 의지하고 있었다. 

 

신희순씨는 평일에 하는 요양보호사 업무 외에도 따로 봉사활동도 다니며 지역사회를 보살피고 있다. 희순씨는 헤어지는 길에 직접 찐 고구마 한 봉지를 품에 안겨주었다. 그의 마음처럼 따끈따끈한 고구마였다. 신희순씨가 풀어내는 이야기를 듣고 있으니, 왜 그가 돌보는 사람들이 그를 의지하는지 알 수 있었다. 그건 작은 체구의 그가 지니고있는 다이아몬드보다 단단한 진심과, 투철한 직업의식이었다. 

 

 

 

 

 

저작권자 © 무안타임스 무단전재 및 재배포 금지

 

모바일 버전으로 보기